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La Terra di Mezzo


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I giorni passano 4

Ogni giorno è Natale

12 Dicembre: Dedicato a Thomas per l'amore che ha saputo darci. Dedicato ai piccioni.

Sì, proprio a quelle creature che si accompagnano all'uomo sin dalla notte dei tempi. Quelli che nutriamo a tutti i costi per fare una foto, per sentirci meno soli, per convincerci che siamo buoni. Quelli che torturiamo con spunzoni. Quelli che diventano bersagli del tiro a volo o del tiro divertente e "libero". Quelli che odiamo come se fossero la fonte primaria di tutti i mali e le malattie (bastano poche gocce di conegrina per sciacquar via gli escrementi che potrebbero essere pericolosi). Quelli che investiamo con le auto con sadismo o con indifferenza. Quelli che lasciamo agonizzare. Quelli che avveleniamo nei modi più cruenti. Quelli che le Amministrazioni sagge tengono sotto controllo con l'immissione nell'area urbana di rapaci, invece di distribuire magimi letali. Quelli che hanno salvato centinaia di migliaia di vite umane durante le guerre. Quelli che sono diventati cibo.
Qualche foto, qualche pensiero, un pò di storia e un rimedio incruento e semplice semplice che funziona alla grande sui nostri balconi e sui nostri davanzali: un rapace con grandissimi occhi gialli (in cartone ritagliato dietro i vetri d'inverno, una statuina in resina o una sagoma di legno o di metallo dipinti...). I piccioni ne sono naturalmente terrorizzati e si terranno alla larga.

L'invio di messaggi con i piccioni viaggiatori è uno dei più antichi metodi di comunicazione a lunga distanza. Il primo uso documentato di piccioni da parte di un esercito è quello dei romani più di 2000 anni fa. Durante la prima guerra mondiale, entrambe le parti usarono i piccioni viaggiatori come corrieri. Sotto la spinta del generale John Pershing, l'US Army Signal Corps istituì un Servizio speciale riferito all'utilizzo dei piccioni nel 1917. Essi sono stati ancora utilizzati in tutta la seconda guerra mondiale come supplemento ai mezzi di comunicazione di emergenza. Le loro funzioni variavano a seconda del servizio che dovevano rendere. Ma ovunque esercito, marina, guardia costiera, o marines li hanno abbondantemente usati. Alcuni di loro hanno nomi che sono passati alla storia per la loro audacia e per il loro senso di appartenenza: Lady Astor, Pepperhead, Spirito Santo, Cher Ami a cui furono asportate dal fuoco nemico una mammella e la zampa, ma tornò ugualmente sanguinante all'accampamento, Dark Blackie Harrington che era stato assegnato ad una unità a Guadalcanal nei pressi di un luogo conosciuto come Mitt Catcher, perché caddero lì migliaia di bombe. La divisione di fanteria 164 aveva inviato Blackie al quartier generale con un messaggio specificando la posizione di 300 truppe giapponesi. Lungo la strada, Blackie fu colpito da schegge e cadde ferito gravemente in un boschetto, ma fu in grado di riprendere il volo. Consegnò il suo messaggio, anche se una parte del collo e del torace erano stati spazzati via. Quando gli fu dato da bere, l'acqua colava dal petto e non riusciva più a stare eretto. Ci vollero numerosi punti di sutura per chiudere le ferite. Ha ricevuto una medaglia dal maggiore generale Alexander M. Patch Jr. e venne inserito nella foto ufficiale del corpo d'armata. Blackie ha trascorso il resto della sua vita amato e rispettato in un allevamento. GJ Joe fu Il piccione più famoso della seconda guerra mondiale. Il 18 ottobre 1943, una divisione di fanteria americana aveva chiesto pesanti bombardamenti aerei sulla cittadina occupata dai tedeschi Calvi Vecchia, in Italia. Quando i tedeschi si ritirarono inaspettatamente, la Brigata di fanteria britannica 56 si trasferì nella cittadina pochi minuti prima del bombardamento pianificato. Quando lo seppero fecero tentativi disperati con la Radio che non funzionò e non riuscirono ad annullare l'attacco. Il tempo stringeva paurosamente, GI Joe fu inviato con il messaggio di interrompere il bombardamento. Fece il viaggio di 32 chilometri in 20 minuti e arrivò proprio pochi minuti prima che i bombardieri del Comando alleato decollassero. "Se fosse stato cinque minuti più tardi," un soldato ha detto, "la storia avrebbe potuto essere diversa". GI Joe è stato insignito della Croce di Guerra Medaglia Dickin dal sindaco di Londra, il più alto riconoscimento dato a un animale da parte degli inglesi. Molti piccioni furono ancora impiegati durante la guerra in Afganistan. Ancora molte sarebbero le pagine gloriose che raccontano di questi modesti e ora vituperati compagni di quotidianità che attraversarono le linee nemiche per portare informazioni fondamentali e tornarono con le notizie sulla posizione degli armamenti e la forza delle truppe nemiche, documentando gli attacchi in corso, le condizioni delle strade e altri dati vitali. I piccioni erano l'unico mezzo di comunicazione per alcuni posti di osservazione avanzati dove il terreno o la prossimità a linee nemiche rendevano impossibile l'utilizzo del cavo di stringa o della radio. Venivano portati in cestini, sostenuti da una fascia sotto il braccio, o in un marsupio frontale da un membro di pattuglia, e poi liberati sotto il fuoco nemico. La maggior parte di loro impavida riusciva a passare.
Forse una riflessione in più potrebbero meritarla da parte di noi esseri così umani...Provare a guardarli con occhi diversi. Forse qualcuno di noi è nato anche grazie al loro intervento salvifico di nonni...
Come piccolo regalo di Natale uno sprazzo di memoria riconoscente?


Da sx: Cher Ami; un piccione imbragato con la macchina fotografica per i rilievi del territorio; piccioni in guerra; rilievi fotografici, la prima in alto a sinistra è diventata famosa per la parte dell'ala a dx che è rimasta immortalata nella foto stessa


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